L’homme d’affaires irlandais Breon Corcoran devient le nouveau directeur de WorldRemit

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[Digital Business Africa] – Après huit ans aux commandes de son entreprise, l’entrepreneur britanno-somalilandais Ismail Ahmed lâche du lest et décide de séparer les fonctions de président et de directeur général. Et c’est l’homme d’affaires irlandais, ex-patron du géant du bookmaking, Paddy Power Betfair, qu’il nomme CEO.

Breon Corcoran est le nouveau CEO de WorldRemit, annonce le leader mondial de transfert d’argent en ligne dans un communiqué paru ce lundi 22 octobre. C’est donc une nouvelle page qu’ouvre le fondateur, le britanno-somalilandais Ismail Ahmed qui, depuis le lancement de la firme en 2010, occupe le poste de PDG qu’il décide de scinder désormais pour n’occuper que celle de président exécutif.

« J’ai créé WorldRemit dans le but de fournir une expérience meilleure et plus sûre aux personnes qui envoient de l’argent chez eux et notre engagement envers nos clients restera toujours la pierre angulaire de notre entreprise. La réputation de Breon de développer une culture axée sur le consommateur fait de lui un candidat idéal pour concrétiser notre vision », a-t-il déclaré.

Corcoran est en effet très connu du milieu des affaires à l’international. Mathématicien de formation diplômé de Trinity College Dublin et titulaire d’un MBA de l’INSEAD, il a fait une partie de sa carrière dans la banque d’investissement, notamment chez Bankers Trust et JP Morgan, avant d’embrasser le monde du gaming. Il rejoint d’abord en 2001 le célèbre bookmaker irlandais Paddy Power avant de s’installer à Londres en août 2012 pour prendre les rênes du concurrent britannique Betfair.

Trois ans plus tard, il sera le principal cerveau de la fusion réalisée par les deux compagnies, aujourd’hui sous le nom Paddy Power Betfair. Ce qui lui vaudra en 2016 le prestigieux prix du «Business Leader of the Year» du Sunday Times. Jusqu’en janvier 2018, il en était le PDG. Depuis 2015, par ailleurs, il est membre du conseil d’administration du londonien Tilney Group, spécialiste de la planification financière et d’investissement.

Pour Ismail Ahmed, Corcoran est donc l’homme de la situation. « La vision globale de Breon et son expérience en matière d’amélioration de la qualité de service sur le marché nous permettront de réaliser nos ambitions de trouver de nouveaux moyens d’aider les clients à utiliser plus leur argent à mesure que la société grandit », a-t-il confié.

A ce jour, WorldRemit s’est taillé la part du lion sur le marché mondial du transfert d’argent en ligne. En 2017, la firme a réalisé un chiffre d’affaires de 60,5 millions de livres sterling, qui devrait grimper -selon ses prévisions- à 95 millions en 2018, pour des transactions réalisées dans une cinquantaine de pays vers environ 150 destinations. Et l’Afrique y est prédominante.

« Ces transactions vers l’Afrique représentent en effet plus de 50% de l’ensemble de nos transferts dans le monde et plus de 50% de nos revenus. Donc, la prochaine étape pour nous est d’étendre notre réseau en établissant des bureaux sur plusieurs marchés», déclarait le fondateur dans un entretien avec La Tribune Afrique en septembre 2017, en ajoutant : «Sur le long terme, nous voulons être vus comme une entreprise locale dans les marchés où nous sommes présents et pas uniquement comme une entreprise aidant la diaspora à transférer de l’argent».

En effet, sur les neuf bureaux de WorldRemit à travers le monde, un seul est établi sur le Continent, en Afrique du Sud. L’ouverture d’autres bureaux sera donc certainement un des chantiers prioritaires de Corcoran.

Cette nomination intervient également moins de deux mois après le lancement du premier service inter-africain de transfert d’argent en ligne de WorldRemit qui cible prioritairement les pays d’Afrique de l’Est, notamment le Kenya, le Rwanda, la Tanzanie et l’Ouganda. Conçue en prélude à la Zone de libre-échange intercontinentale, le service se veut acteur majeur du commerce intra-africain dont l’Union africaine rêve de l’effectivité dans un avenir proche. En attendant, la firme britannique compte élargir prochainement l’offre aux autres sous-régions du Continent et, une fois de plus, Breon Corcoran en sera certainement l’artisan.

Par Gaëlle Massang

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