StarNews Mobile, la startup qui a discrètement trouvé comment monétiser le streaming vidéo en Afrique

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[StarNews Mobile] – Abidjan et Los Angeles, le 08 janvier 2019. Malgré les grands défis infrastructurels qui subsistent – tels que la mauvaise connectivité, les faibles revenus disponibles par rapport au coût élevé des données mobiles, et les difficultés à sécuriser le paiement des services, le nombre de plateformes vidéo actives en Afrique a explosé ces dernières années.

Mais le buzz autour du secteur de la VOD en Afrique peine pour l’instant à se convertir en réels abonnés. Les principales plateformes Showmax, Netflix et IrokoTV hésitent à partager des chiffres (qui, selon les initiés du secteur, ne dépassent pas 100 000 à 400 000 abonnés par service), tandis qu’iflix a récemment annoncé sa vente à Kwese. Et aucun de ces services n’est actuellement proche d’être rentable.

Pendant ce temps, la startup StarNews Mobile, lancée en juillet 2017, a discrètement explosé ces chiffres. Contrairement à ses concurrents, qui visent le sommet de la pyramide, StarNews Mobile s’adresse au marché de masse avec son réseau de plus de 50 chaînes mobiles créées avec des célébrités et offrant un contenu hautement addictif à des tarifs d’abonnement quotidiens très bas. Les abonnés de StarNews Mobile reçoivent de courtes vidéos exclusives de leurs célébrités préférées. Du contenu qui, dans de nombreux cas, peut être visionné sans coûts de data additionnels.

Après seulement 9 mois de déploiement pilote en Côte d’Ivoire en partenariat avec les opérateurs MTN et Moov, StarNews Mobile a franchi la barre du million d’abonnés en avril 2018. La jeune startup a confirmé la force de son modèle avec des lancements au Cameroun et au Congo Brazzaville. Elle est maintenant prête à s’étendre sur 20 marchés supplémentaires, dont l’Afrique du Sud et le Nigeria, grâce à un accord de groupe avec MTN.

« Le succès de StarNews Mobile repose sur la simplicité du produit et sur sa capacité à répondre à la demande et aux habitudes de consommation actuelles en Afrique », déclare Guy Kamgaing, fondateur et PDG de StarNews Mobile.

Né au Cameroun, Guy Kamgaing est un vétéran de l’espace mobile africain. Il a débuté sa carrière il y a une vingtaine d’années en fournissant du matériel de réseau aux opérateurs de téléphonie mobile et aux FAI. Il est ensuite entré dans le secteur des services à valeur ajoutée et a été un pionnier de la navigation mobile par SMS en Afrique, avant que les smartphones et l’internet mobile ne se généralisent.

« Comme partout dans le monde, le sport, la musique et les vedettes de l’écran sont les principaux moteurs de la consommation de contenu en Afrique, en particulier compte tenu de la jeunesse de sa population », indique Guy Kamgaing. « StarNews Mobile travaille avec de grandes marques et des célébrités locales et internationales, telles que les artistes Davido, Fally Ipupa ou Sauti Sol, afin de créer de courtes vidéos exclusives pour lesquelles leurs fans sont prêts à payer. Grâce à nos partenariats solides avec les opérateurs de téléphonie mobile, nous sommes en mesure de distribuer et de monétiser efficacement ces vidéos sur une base de partage des revenus. Au final, tout le monde gagne. »

En 2019, StarNews Mobile, qui s’est développée seule jusqu’à atteindre un chiffre d’affaires mensuel brut à six chiffres (en dollars), va maintenant s’ouvrir à des investisseurs externes pour soutenir sa rapide expansion panafricaine.

Par StarNews Mobile et Digital Business Africa

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